L’Agència Espacial Europea i el Consorci Espacial Valencià renoven el seu contracte fins 2020

L’Agència Espacial Europea (ESA) i el Consorci Espacial Valencià (VSC) han prorrogat el contracte entre ambdós entitats, que expirava al març de 2015, i han acordat estendre-ho durant cinc anys més, fins a març de 2020. D’esta manera, el Laboratori Europeu d’Alta Potència en Radiofreqüència (ESA-VSC), ubicat en la Ciutat Politècnica de la Innovació, el parc científic de la Universitat Politècnica de València, i el Laboratori Europeu de Materials d’Alta Potència per a Espai (ESA-VSC) situat en l’Escola Tècnica Superior d’Enginyeria del campus de Burjassot de la Universitat de València, continuaran donant resposta en els pròxims anys als reptes del sector espacial internacional.

Amb motiu de la renovació del contracte ha tingut lloc una reunió de treball amb el responsable de l’Agència Espacial Europea en els laboratoris de València, D. David Raboso, a la que han assistit en representació del Consorci Espacial Valencià la Consellera d’Educació, Cultura i Esport, l’Alcaldessa de València i els Rectors de la Universitat Politècnica de València i de la Universitat de València, entre altres.

Centres de referència per a l’ESA

L’aliança entre l’Agència Espacial Europea (ESA) i el Consorci Espacial Valencià (VSC) va començar al març de 2010, quan ambdós entitats van firmar un contracte per a la gestió conjunta del Laboratori Europeu d’Alta Potència en Radiofreqüència. Este laboratori està especialitzat en efectes de ruptura en radiofreqüència (Multipactor, Corona i maneig de potència) i en l’estudi de la Intermodulació Passiva (PIM), fenòmens que poden afectar les comunicacions i al funcionament correcte dels satèl·lits.

Dos anys després, al juliol de 2012, es va inaugurar el segon laboratori fruit de la col·laboració ESA-VSC, el Laboratori Europeu de Materials d’Alta Potència per a Espai, situat en la Universitat de València. Estes instal·lacions estan especialitzades en la investigació de materials nous i el tractament de superfícies que permeten millorar la potència de radiofreqüència que es transmet des dels més moderns satèl·lits.

Des de 2010, la col·laboració entre l’ESA i el VSC a través dels dos laboratoris mencionats ha sigut molt satisfactòria. S’ha donat suport a missions de l’Agència Espacial Europea tan importants com Galileo, Biomass, Sentinel, Alphasat i Bepi Colombo entre altres. El contracte, que inicialment es va firmar per 5 anys fins a 25 de març de 2015, ha sigut prorrogat per altres 5 anys més, fins a 25 de març de 2020.

Des de l’inici de l’activitat conjunta entre el VSC i l’ESA s’han realitzat un gran nombre de campanyes d’assajos a la indústria espacial mundial, superant les previsions inicials. Els laboratoris valencians integrats en la xarxa de l’ESA també realitzen una important labor d’investigació i desenrotllament en col·laboració amb altres grups d’investigació de les universitats valencianes, espanyoles i europees, i generen oportunitats per a la formació d’investigadors i introducció dels estudiants universitaris en l’àmbit espacial.

Consorci Espacial Valencià

El Consorci Espacial Valencià – Val Space Consortium va ser creat al març de 2010 amb la vocació d’unir tots els esforços que les entitats de la Comunitat Valenciana duen a terme en el sector Espai. Format per la Generalitat Valenciana, l’Ajuntament de València, la Universitat Politècnica de València i la Universitat de València-Estudi General, el VSC realitza activitats d’investigació científica i servicis de desenrotllament tecnològic en qualsevol àmbit d’activitat relacionat amb el sector espacial, entre ells, l’increment de la seguretat i de la qualitat de producció dels sistemes espacials.

 ESA-VSC Partnership renewal

 

Franco Ongaro, Director de ESA-ESTEC, visita els laboratoris conjunts ESA-VSC

Franco Ongaro, Director del Centre Europeu d’Investigació i Tecnologia Espacial (ESTEC) de l’Agència Espacial Europea (ESA), ha visitat els laboratoris que el Consorci Espacial Valencià (VSC) i la pròpia ESA, gestionen en València: el Laboratori Europeu d’Alta Potència en Radiofreqüència, ubicat en la Ciutat Politècnica de la Innovació, parc científic de la Universitat Politècnica de València; i el Laboratori Europeu de Materials d’Alta Potència per a l’Espai, situat en l’Escola Tècnica Superior d’Enginyeria de la Universitat de València.

“Només podem estar satisfets. Des de la seua posada en marxa fins hui, en els laboratoris VSC-ESA ubicats en la UPV i la UV s’han dut a terme més de 28.000 hores de testing. Sens dubte, són uns laboratoris de referència internacional, únics en la seua classe en tot el món, amb uns professionals excel·lentment qualificats per a respondre als reptes de la indústria aeroespacial”, ha destacat Franco Ongaro.

Centre de referència en fenòmens d’alta potència en radiofreqüència

En 2010, el Laboratori Europeu d’Alta Potència en Radiofreqüència de l’ESA es va traslladar d’Holanda a la Universitat Politècnica de València, per a ser gestionat conjuntament amb el Consorci Espacial Valencià, una entitat pública formada per la Generalitat Valenciana, l’Ajuntament de València, la pròpia Universitat Politècnica de València i la Universitat de València Estudi General. Es tracta d’un laboratori altament especialitzat que requerix tecnologies i coneixements molt específics en els àmbits de l’alta potència en radiofreqüència, en concret, en els fenòmens de ruptura coneguts com multipactor i corona, així com en intermodulació passiva. Al principi les expectatives eren molt elevades: la finalitat era ajudar a la indústria aeroespacial a Europa i augmentar la utilització de les instal·lacions per a aspectes d’investigació i desenrotllament. I, a la vista de les xifres aconseguides, s’ha aconseguit amb escreix. Només en 2015, el Laboratori Europeu d’Alta Potència en Radiofreqüència VSC-ESA va donar servici a 18 de les més importants empreses del sector i ha servit de suport a programes de l’Agència Espacial Europea tan importants com a Galileo, Biomass, Small-Geo, Exomars o Meteosat, entre altres.

El laboratori ubicat en la UPV té la missió de comprovar el funcionament correcte dels equips de vol dels satèl·lits i les naus espacials europees en el corresponent a la radiofreqüència. A més de concedir la qualificació oficial de l’ESA, assessora a les empreses en el disseny dels components espacials i participa en les task force de problemes de satèl·lits en vol, així com en projectes investigació i desenrotllament punters.

Laboratori en la UV

D’altra banda, al juny del 2012, el VSC i l’ESA van decidir obrir un segon laboratori en l’Escola Tècnica Superior d’Enginyeria, ubicada en el campus de Burjassot-Paterna de la Universitat de València, dedicat exclusivament a l’estudi i caracterització de materials. L’objectiu d’este centre és investigar i testear els materials amb què es construïxen els equips de radiofreqüència, un suport complementari al laboratori en la UPV.

Els laboratoris estan oberts per a tot tipus d’empreses del sector aeroespacial, així com per a governs i organismes d’investigació. L’activitat es realitza sense ànim de lucre, de manera que els ingressos es dediquen a cobrir els gastos de funcionament.

Visita UPV l

Visita UV