Franco Ongaro, Director de ESA-ESTEC, visita los laboratorios conjuntos ESA-VSC

Franco Ongaro, Director del Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha visitado los laboratorios que el Consorcio Espacial Valenciano (VSC) y la propia ESA, gestionan en Valencia: el Laboratorio Europeo de Alta Potencia en Radiofrecuencia, ubicado en la Ciudad Politécnica de la Innovación, parque científico de la Universitat Politècnica de València; y el Laboratorio Europeo de Materiales de Alta Potencia para el Espacio, situado en la Escola Tècnica Superior d’Enginyeria de la Universitat de València.

“Sólo podemos estar satisfechos. Desde su puesta en marcha hasta hoy, en los laboratorios VSC-ESA ubicados en la UPV y la UV se han llevado a cabo más de 28.000 horas de testeo. Sin duda, son unos laboratorios de referencia internacional, únicos en su clase en todo el mundo, con unos profesionales excelentemente cualificados para responder a los retos de la industria aeroespacial”, ha destacado Franco Ongaro.

Centro de referencia en fenómenos de alta potencia en radiofrecuencia

En 2010, el Laboratorio Europeo de Alta Potencia en Radiofrecuencia de la ESA se mudó de Holanda a la Universitat Politècnica de Valencia, para ser gestionado conjuntamente con el Consorcio Espacial Valenciano, una entidad pública formada por la Generalitat Valenciana, el Ajuntament de València, la propia Universitat Politècnica de València y la Universitat de València Estudi General. Se trata de un laboratorio altamente especializado que requiere tecnologías y conocimientos muy específicos en los ámbitos de la alta potencia en radiofrecuencia, en concreto, en los fenómenos de ruptura conocidos como multipactor y corona, así como en intermodulación pasiva.

Al principio las expectativas eran muy elevadas: la finalidad era ayudar a la industria aeroespacial en Europa y aumentar la utilización de las instalaciones para aspectos de investigación y desarrollo. Y, a la vista de las cifras alcanzadas, se ha conseguido con creces. Sólo en 2015, el Laboratorio Europeo de Alta Potencia en Radiofrecuencia VSC-ESA dio servicio a 18 de las más importantes empresas del sector y ha servido de apoyo a programas de la Agencia Espacial Europea tan importantes como Galileo, Biomass, Small-Geo, Exomars o Meteosat, entre otros.

El laboratorio ubicado en la UPV tiene la misión de comprobar el correcto funcionamiento de los equipos de vuelo de los satélites y las naves espaciales europeas en lo correspondiente a la radio-frecuencia. Además de conceder la calificación oficial de la ESA, asesora a las empresas en el diseño de los componentes espaciales y participa en las task force de solución de problemas de satélites en vuelo, así como en proyectos investigación y desarrollo punteros.

Laboratorio en la UV

Por otro lado, en junio de 2012, el VSC y la ESA decidieron abrir un segundo laboratorio en la Escola Tècnica Superior d’Enginyeria, ubicada en el campus de Burjassot-Paterna de la Universitat de València, dedicado exclusivamente al estudio y caracterización de materiales. El objetivo de este centro es investigar y testear los materiales con los que se construyen los equipos de radio-frecuencia, un apoyo complementario al laboratorio en la UPV.

Los laboratorios están abiertos para todo tipo de empresas del sector aeroespacial, así como para gobiernos y organismos de investigación. La actividad se realiza sin ánimo de lucro, de forma que los ingresos se dedican a cubrir los gastos de funcionamiento.

Visita UPV l

Visita UV

 

 

 

 

 

 

 

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